Cobbles are no-go for Paris-Roubaix

The Paris-Roubaix one-day classic is a race known for its cobbled sections, or pavé. Last year major renovation work was done on some of the cobbles, re-setting them lower, and the Arenberg trench was kept as part of the route. But ASO, the organising company, has decided the most famous section has got to be ditched this year for 'safety reasons'.
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ASO is the company which organises the Tour de France.

The press release featuring the ban is not yet on the English side of the ASO website but it's there on the French side, see below.

ASO has "decided not to ride on the 2400 metres of the famous Arenberg trench for safety reasons. The condition of the road has seriously deteriorated in recent years and a 200 metre section has collapsed and turned into a death-trap for the riders."

The race, known as the Hell of the North and scheduled for April 10th, will divert around the Trouée d'Arenberg.

There will still be 26 cobbled sections, and 2km more pavé than last year's event, but without the Arenberg trench it won't be quite the same race, believe commentators.

L'ÉDITION 2005 DE PARIS-ROUBAIX N'EMPRUNTERA PAS

LA TRANCHÉE D'ARENBERG

Suite aux dernières reconnaissances effectuées, les organisateurs ont décidé de ne pas emprunter les 2 400 mètres de la Drève des Boules d'Hérin – la fameuse Trouée d'Arenberg – pour des raisons de sécurité.

En effet, l'état de la chaussée s'est considérablement dégradé ces dernières années. Il y a donc un passage dangereux sur 200 mètres, correspondant à l'affaissement minier qui a donné naissance à la « Mare à Goriaux ». Une pellicule grasse due à l'humidité constante se dépose sur les pavés, transformant cette portion en un véritable piège pour les coureurs.

Néanmoins, il ne s'agit pas de retirer à jamais la Trouée d'Arenberg du parcours. Les organisateurs ont d'ores et déjà entrepris des démarches auprès des collectivités locales afin de trouver les solutions qui permettront d'emprunter à nouveau ce secteur pavé légendaire.

L'édition 2005, qui se courra le 10 avril prochain, traversera 26 secteurs pavés représentant 53,2 kilomètres soit 2 kilomètres de plus qu'en 2004. Parmi les nouveaux secteurs, on retiendra notamment celui d'Avesnes-le-Sec (2 700 m).

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